El Ojo de Buñuel
 
 
     
 

La Jóven

1960
(The Young One)
 
México/Estados Unidos. 96 min.
Blanco y negro. En inglés con subtítulos en español.
 
Dirección: Luis Buñuel
Asistentes de Dirección: Ignacio Villarreal y Juan Luis Buñuel
Guión: Hugo Butler (como H. B. Addis) y Luis Buñuel, sobre el cuento "Travelin' Man" de Peter Mathiessen
Fotografía: Gabriel Figueroa
Escenografía: Jesús Bracho
Edición: Carlos Savage y Luis Buñuel (sin crédito)
Sonido: José B. Carles y Galdino Samperio
Música: Chucho Zarzosa
Producción: George Pepper (como George P. Werker)
 
Una producción de Producciones Olmeca
 
Reparto:
Zachary Scott (Miller)
Bernie Hamilton (Traver)
Key Meersman (Evelyn o Evvie)
Graham Denton (Jackson)
Claudio Brook (Fleetwood)


Sinopsis:
En una isla de la costa sur de los Estados Unidos viven tres personas: el guardabosques Miller, el viejo Pee Wee y la nieta de éste, Evvie. Al morir el anciano, Evvie queda bajo la protección de Miller quien, poco tiempo después, la seduce y la convierte en su amante.
La llegada de Traver, un clarinetista negro que anda huyendo de un inminente linchamiento, interrumpe la soledad de la pareja y los obliga a convivir con un extraño.
 
Comentarios:
Considerada como una cinta menor en la filmografía de Buñuel, "La joven" es, probablemente, una de las obras más personales del director aragonés.

"Es un filme muy mío" señala el director. "Hay muchos detalles: los pies del cadáver, las arañas, las gallinas, la imparcialidad: el filme no es ni pro-negro ni pro-blanco. Incluso deja justificarse al blanco racista cuando habla con el negro. No hay malos ni buenos absolutos. El racista da al negro un cigarrillo, agua para beber, pero no puede verlo como un semejante. Esto no se debe a la maldad, sino a ciertas influencias sociales."

El proyecto de "La joven" surgió a partir del repunte experimentado por la carrera de Buñuel, tras el éxito internacional de "Nazarín". El productor George Pepper, artífice de "Robinson Crusoe" (primera cinta de Buñuel en lengua inglesa) se acercó de nuevo al director con la intención de filmar una película que pudiese tener éxito en el mercado de los Estados Unidos.

Tanto Pepper como el guionista Hugo Buttler conocían a la perfección los mecanismos de la poderosa maquinaria de Hollywood. Ambos habían trabajado allí por varios años hasta que la persecusión anti-comunista los obligó a refugiarse en México. Con Buñuel coincidían en dos aspectos fundamentales: su ideología política de izquierda y el hecho de ser emigrantes que encontraron refugio en un lugar tan cercano y, al mismo tiempo, tan alejado de sus respectivos mundos.

La colaboración entre Buñuel y Pepper había rendido frutos en el pasado. "Robinson Crusoe" fue recibida con entusiasmo en los Estados Unidos, al grado de que la Academia hollywoodense la nominó a un Oscar por la actuación de su intérprete principal, el irlandés Dan O'Herlihy.

Pepper y Buttler habían logrado sortear hábilmente el escollo que les impedía trabajar en el cine de Hollywood al utilizar los seudónimos de "George P. Werker" y "Hugo Mozo" en las cintas que realizaron en nuestro país. A pesar de ello, el productor no quiso arriesgarse a filmar "La joven" en locaciones del sureste de Estados Unidos, por lo que Buñuel escogió la zona selvática alrededor de Acapulco como el escenario que reproduciría los pantanos del cuento de Peter Matthiessen.

Buttler modificó significativamente la historia original al agregar el personaje de Evvie, eje de las acciones de la historia. Buñuel viajó a Nueva York, por primera vez desde 1944, para seleccionar a la actriz que interpretaría a "La joven" del título.

Luego de que la primera actriz seleccionada abandonó el proyecto, Buñuel escogió a la inexperta Meersman, a pesar de que ella no estaba interesada en lo más mínimo en la actuación. "La actriz no era profesional y dirigirla fue para mí como una pesadilla. A pesar de los ensayos, la muchacha era completamente inútil. Estaba en la película porque así lo querían sus padres y en mi filmación parecía totalmente alérgica al cine. Sin embargo, el resultado es muy natural."

Maximiliano Maza

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